El Instituto de Investigación en Arqueología Ibérica de la UJA documenta, con inversión del Ayuntamiento de Mengíbar, los restos de un oppidum íbero en La Muela

El Instituto de Investigación en Arqueología Ibérica de la UJA documenta, con inversión del Ayuntamiento de Mengíbar, los restos de un oppidum íbero en La Muela

El Instituto Universitario de Investigación en Arqueología Ibérica de la Universidad de Jaén ha documentado un oppidum ibérico de los siglos IV y III a.C. en el Cerro de la Muela, en Mengíbar, que con toda seguridad se corresponde con el de Iliturgi, destruido y abandonado como consecuencia del asedio militar romano en el contexto de la Segunda Guerra Púnica.

 

Los trabajos, dirigidos por los investigadores del centro Juan Pedro Bellón y Carmen Rueda, se han desarrollado durante los meses de junio y julio dentro de la campaña de excavación y microprospección realizada en el proyecto ‘Iliturgi Delenda Est’, que ha contado con la financiación del Ayuntamiento de Mengíbar y del Instituto de Estudios Giennenses (IEG).

 

Juan Pedro Bellón asegura que los restos del asedio localizados son trascendentales para la investigación de la historia militar romana y vuelven a poner en primer plano las investigaciones arqueológicas realizadas en la provincia de Jaén. “Si la ciudad romana de Iliturgi se encuentra en Cerro Maquiz, el oppidum íbero estaría en el Cerro de La Muela, donde hemos constatado, por primera vez en la península, los restos de artillería romana, concentrados en el entorno de uno de los accesos a la acrópolis del asentamiento. Tras la toma de Carthagonova (209 a.C.), Escipión no sólo consiguió un importante botín, sino que accedió al arsenal cartaginés de la ciudad, y tan sólo tres años después las ‘máquinas de guerra’ capturadas fueron utilizadas en el Cerro de la Muela, donde probablemente se ubicó la Iliturgi destruida por los romanos en el año 206 a.C.”. Así, el investigador considera que “esto convierte al sitio en único, desde el punto de visto arqueológico, del conocimiento y patrimonial, creándose una relación entre la puesta en valor del sitio en Mengíbar en un futuro y la aportación al futuro Museo de Arte Ibero, puesto que van a ser piezas únicas que aportarán valor al museo”.

 

Para la localización del sitio la fotografía aérea de los años 45 y 46 ha sido “fundamental”. “La descripción de Tito Livio sobre la destrucción de Iliturgi nos dice que primero se produjo la toma de la ciudadela y después se bajó al resto de la ciudad, lo que coincide con la topografía del sitio. En 1945 la huella es muy evidente, la fortificación de la ciudad estaba conservada. Hoy ha desaparecido esa huella, pero estamos convencidos de que si excavamos, la vamos a encontrar”, ha explicado Juan Pedro Bellón. Aproximadamente, la superficie del oppidum tiene entre 12 y 14 hectáreas, lo que da cuenta de su importancia en el Alto Guadalquivir tanto en tamaño como por la posición estratégica que ocupa en el territorio.

 

En los trabajos han participado además miembros del Departamento de Cartografía, Geodésica y Fotogrametría de la Universidad de Jaén, equipos de la Universidad Complutense de Madrid que se ha encargado de la prospección georradar, así como los laboratorios de Paleoambiente y Arqueometría del propio Instituto de Arqueología Ibérica de la UJA, que ha realizado los análisis químicos de los elementos encontrados como tachuelas y restos de artillería romana.

 

Con el objetivo de preservar el sitio, el Instituto de Investigación en Arqueología Ibérica de la UJA ultima el expediente de solicitud como Bien de Interés Cultural (BIC) para el mismo, a instancias del Ayuntamiento de Mengíbar.

 

Apuesta del Ayuntamiento de Mengíbar

 

En la presentación de estos resultados, el alcalde del municipio, Juan Bravo Sosa, anunció además la intención del consistorio de adquirir los terrenos, con el objetivo también de facilitar futuras intervenciones arqueológicas, así como la compra de la Casa Palacio de Mengíbar, para habilitar un centro de interpretación, y destacó la apuesta del Ayuntamiento por este proyecto de investigación.

 

“Estamos muy orgullosos de que después de varias décadas de auténtico olvido, el Ayuntamiento de Mengíbar haya impulsado, junto con el Instituto Universitario en Arqueología Ibérica de la Universidad de Jaén, que los científicos hayan regresado a las tierras sobre las que se alzase Iliturgi para saber qué ocurrió, para conocer nuestra historia y su gran relevancia a través de un método riguroso que arroje luz sobre el gran vacío que hay al respecto sobre el asedio de la Segunda Guerra Púnica, único en la Península Ibérica”, ha expresado Juan Bravo Sosa.

 

El máximo responsable municipal ha añadido: “Con estas excavaciones, se han dado los primeros pasos para la investigación y puesta en valor del patrimonio arqueológico de Cerro Maquiz y Cerro La Muela, emplazamientos en los que se ha constatado la existencia de un asedio de la Segunda Guerra Púnica, único en la Península Ibérica. Los resultados que está dando esta investigación de la UJA, con nuestro total y firme apoyo, nos están llenando de ilusión, hasta el punto de que nos emociona saber lo que todavía no sabíamos”.

 

Además, el alcalde mengibareño ha resaltado la inversión municipal en estos trabajos: “Nuestro compromiso se ha visto plasmado no en meras palabras, sino en una partida económica Ayuntamiento de Mengíbar ha invertido casi 40.000 euros en esta intervención”, ha indicado.

 

 

“La inversión en arqueología siempre es rentable”

 

Por su parte, el Director del Instituto Universitario de Arqueología Ibérica, Manuel Molinos, aseguró que “la inversión en arqueología siempre es rentable”, ya que en su opinión “produce conocimiento, es un elemento de identificación cultural de la población con su pasado e historia, pero también tiene una rentabilidad a efectos económicos, porque poniendo en valor los sitios, esa transferencia a la sociedad acaba generando un reingreso de lo invertido en la economía de los municipios”. Por último, Carmen Rísquez, en representación de la Sección de Arqueología del Instituto de Estudios Giennenses, aseguró que “los resultados del proyecto cumplen los objetivos marcados” y apuntó la necesidad de incluir en un futuro el sitio en los circuitos ya existentes como el Viaje al Tiempo de los Iberos.

 

Tanto los restos documentados como la particularidad y originalidad de los mismos, únicos en el ámbito del Mediterráneo antiguo, permiten evaluar el inicio de un proyecto de puesta en valor del sitio, dada su privilegiada localización y fácil acceso desde una de las vías de comunicación de la provincia, la A44. En este sentido, la productora británica October Films se ha interesado por los resultados del proyecto y los ha incluido en una serie documental sobre la Historia de Roma.

 

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